Una de las series televisivas de culto de la ciencia-ficción es Babylon 5. Esta serie fue creada y producida por J. Michael Straczynski, escritor y guionista de cine, televisión y comics. En 1983, era el guionista de la serie de animación He-man, y luego lo fue de la serie animada She-ra. En 1988 creó Babylon 5. En sus primeros borradores la creó como una telenovela de ciencia-ficción. Durante cinco años trató de vender el proyecto y obtuvo varias negativas. Las principales causas de la negativa eran el elevado presupuesto que requería la serie y que las grandes cadenas de televisión y cine como la Paramount consideraban que no era momento de una serie de ciencia-ficción. Hasta que, en 1993, logró que la cadena PTEN, una cadena experimental del Warner Brothers, creyera en el proyecto e invirtiera. J. Michael Straczynski produjo el piloto y se emitió en la misma cadena. La reacción del fandom (comunidad de fans) fue inmediata. En los foros de internet hubo una lluvia de buenos comentarios. La presión de sus seguidores hizo que la cadena PTEN decidiera producir la primera temporada.

El 26 de enero del 1994 se estrenó el primer episodio de la serie. Todas las temporadas de esta space opera para televisión se emitieron en los canales Warner y TNT. A lo largo de sus cinco temporadas obtuvo varios reconocimientos como el premio Emmy a mejores efectos especiales, el premio Saturn a la mejor serie de televisión por cable o el premio Nebula a mejor guion.

La trama de la serie es compleja, pero simplificando, se puede decir que: Babylon 5 es una inmensa estación espacial situada en el centro de la galaxia y sirve de punto neutral para reunir a los representantes de los habitantes de la galaxia y crear un ambiente de paz. La estación está regida por humanos. Los problemas que enfrentan la estación espacial son de diversa índole, debido a la variedad de sus habitantes, que tienen sus propias formas de vivir y comunicarse. Además, esta nave de la paz tiene detractores como las Sombras, que son una milenaria raza que siempre ha tenido supremacía en los mundos por su elevado nivel tecnológico y que no les interesa mantener la paz y quieren vivir en guerra.

Babylon 5 es uno de los ejemplos de televisión de calidad. Plantea historias auténticas con personajes profundos y bien definidos, con una problemática que transciende la misma naturaleza de la serie. Por ejemplo, la crítica a las naciones poderosas que tienen poder tecnológico y su inescrupulosa manera de manipular a las naciones pobres.

En sus episodios se manifiesta la lucha contra el racismo, las diferencias religiosas o los malos usos de la tecnología. Toca temas como la espiritualidad. Por ejemplo, en los episodios de la serie, según lo que plantea el guion de J. Michael Straczynski, la raza de los Vorlon, que no tienen cuerpo físico y su estructura energética es igual a los ángeles, siempre estuvieron en contacto con los humanos en la Tierra ayudándolos a evolucionar espiritualmente. A su vez, los terrícolas, comparten las almas con la raza alienígena de los Minbari. Esto plantea dos preguntas muy profundas: ¿serían los ángeles de los relatos bíblicos seres extraterrestres? ¿Pueden las almas encarnar en cualquier mundo del universo?

Esta serie también critica el racismo entre razas alienígenas o e relato histórico de los ganadores luego de las grandes guerras. En la serie, la esclavitud de los Narn es producto de la derrota de una guerra contra los Centauri.

Otro rasgo de la serie es que la raza humana no es depredadora de sí misma, es la responsable de liderar una gran guerra en contra de las Sombras, que representa lo más perverso y sórdido de la propia naturaleza humana. Paradigmática confrontación entre dos naturalezas humanas aliadas a lo extraño y desconocido.

Babylon 5 es una serie compleja. Para entenderla hay que mirar sus cinco temporadas, las siete películas, sus más de nueve novelas y relatos. Hay que considerar que la serie fue escrita por J. Michael Straczynski en un 90% de los 110 capítulos. Es decir, él tuvo el control creativo de la serie. También fue el productor ejecutivo durante cinco temporadas y controló que se grabara la serie tal como lo había escrito, sin cambiar una coma o un punto. Alguna vez se contó que un director deseó cambiar una palabra y debió pedirle permiso. Este control creativo posibilitó una serie coherente y con resoluciones impecables.

Babylon 5 es una de las mejores series de ciencia-ficción principalmente por la calidad argumental pues nos hace reflexionar en el presente acerca de hipotéticos futuros posibles.

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